Flow (Jenova Chen)

Uno de los juegos que más reputación ha conseguido en el salto del freewarismo a las plataformas de distribución digital actuales es flow, una obra que nos envía a las profundidades marinas.

Jenova Chen, uno de los creadores con más reputación entre los desarrolladores independientes actuales, nos trajo hace ya algún que otro año la que para mí es su obra más conseguida, flow.

Concebido como una tesis dentro de los estudios del creador, este juego en flash consiguió pasar a ser distribuído en PS3 y PSP, aunque nosotros nos centraremos en la versión original para PC. Esta obra nos sumerge en una agradable experiencia en la cual nos ponemos en la piel de un organismo marino que debe sobrevivir y desarrollarse en su ambiente. Para acometer tal empresa, tenemos que alimentarnos de otros organismos que se encuentran a lo largo de las diferentes pantallas que iremos encontrando a nuestro paso; algunos, reconocibles por sus tonalidades anaranjadas/rojizas presentarán resistencia e incluso batalla a la muerte que se les avecina con nuestra presencia, mientras que otros no serán difíciles de abatir. No sé si Jenova Chen lo buscaba, pero con ello nos introduce en temas como el de “la supervivencia de la especie más fuerte” enmarcada en un ecosistema (representada por nosotros salvo, obviamente, en los casos en los que seamos derrotados por el enemigo), o incuso en términos más oscuro como el de “canibalismo”.

A lo largo de nuestro periplo y sobre todo en las primeras fases del juego nos encontraremos con diferentes criaturas que aparentemente tienen una forma igual o prácticamente igual a la nuestra, las cuales, al contrario de algunos enemigos declarados, no oponen resistencia a nuestros ataques. Si acabamos con dichos especímenes, nuestro avatar evolucionará de la misma manera que lo haría tras haberse alimentado con un ser de otra especie. Es por ello que el juego crea una pequeña duda en el jugador sobre lo que debería hacer y lo que no: ¿Me alimento a costa de mis iguales y gano posibilidades de supervivencia en niveles posteriores o dejo vivir a los seres de mi misma especie a la vez que dejo de ganar facultades que me pueden ayudar más adelante? La decisión de tomar un camino u otro queda en tus manos.

flow

Un pequeño punto que merece ser destacado es que no existe la posibilidad de morir en flow. La única consecuencia que tiene el haber sido atacado con éxito por nuestros enemigos es el retorno hacia la fase anterior, con lo que tendremos que buscar de nuevo el punto de entrada hacia la fase siguiente. La verdad es que es una solución enormemente simple y agradable, ya que, vale, no cabe la posibilidad de morir como pasa en casi todos los juegos ni tenemos contador de vida que dificulte nuestra tarea, pero a modo de check-point y como pequeñísima penalización, se nos plantea de nuevo el trabajo de buscar la entrada hacia la fase que acabamos de abandonar e intentar avanzar de nivel desde cero.

Técnicamente,  flow, se podría definir con una palabra: Simple, pero no por ello deja de ser un juego tremendamente conseguido. Las fases, acompañadas por unos suaves efectos fx y diferenciadas únicamente por pequeñas variaciones en la azulada tonalidad cromática que van adquiriendo los fondos (que no dejan de ser el fondo marino), nos transmiten la acertada sensación de que poco a poco, conforme vamos avanzando y el tono de los niveles  va oscureciendo, nos vamos acercando al final de nuestra pequeña aventura, aumentando a la vez el pensamiento de que nuestros objetivos a cazar van a dejar de ser seres unicelulares para encontrarnos con enemigos de mayor calibre que nos recuerdan a animales como pueden ser rayas, lo que acaba infundiéndonos algo más de respeto por nuestros contrincantes conforme pasa el tiempo.

Resumiendo, flow es pequeñamente grande, relajante, bonito y enormemente adictivo, y es que nunca viene mal sumergirnos en sus aguas de vez en cuando para saborear el potencial que Jenova Chen posee y que nos brinda de manera gratuíta.

Página oficial de Jenova Chen.
Juega a flow online aquí.
Descarga el juego desde aquí.

Artículo publicado originalmente el día 23 de Febrero de 2010 en Nuevebits.

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